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P di...‭ ‬Pomicino:‭ ‬l'uso della pietra pomice naturale per le piante (vs. perlite/leca/lapillo)

Pietra pomice Pietra pomice Foto‭ © ‬Genista

La pomice è una‭  ‬roccia silicea vulcanica vescicolare,‭ ‬leggera,‭ ‬che è adatta per l'uso in orticoltura e nelle colture idroponiche.‭ ‬

La sua porosità offre spazi d'aria che mantengono condizioni aerobiche attorno alle radici,‭ ‬mentre l'acqua è contenuta all'interno dei pori.‭ ‬La tensione superficiale intorno alla parte esterna delle particelle di pomice di trattenere l'acqua e aumenta la capacità del substrato di coltura.

Pomice e lapillo in giardinaggio a volte sono usati come sinonimi,‭ ‬in quanto in effetti la pomice è un lapillo‭ (‬ovvero roccia formata da eruzioni vulcaniche‭); ‬però esistono varie forme di lapilli,‭ ‬e la pomice,‭ ‬nasce in seguito a particolari fughe di gas in eruzione,‭ ‬che danno alla pomice la tipica vescicolarità,‭ ‬abbassandone la densità in modo che questo tipo di roccia‭ possa letteralmente galleggiare sull'acqua.‭ ‬Quindi per gli usi descritti cerchiamo in etichetta la dicitura‭ '‬Pomice‭'‬.

Il fatto che nelle isole tropicali‭ ‬-che consistono principalmente in pietra lavica e pomice-‭ ‬le piante producano una crescita così rigogliosa ha sviluppato un estremo interesse per la pomice.‭ ‬La ricerca ha dimostrato che la‭  ‬pomice è stata‭ ‬uno dei medium più antichi di crescita delle piante.
In una parte della Nuova Zelanda‭ ‬-ricca di pomice-‭ ‬una coltura di alberi matura in circa la metà del tempo.

Molto importante,‭ ‬quando acquistiamo della pomice‭ (s‬i trova in vendita nelle seguenti granulometrie:‭ ‬‬graniglia‭ ‬2‭ – ‬4‭ ‬mm,‭  ‬3‭ – ‬6‭ ‬mm,‭ ‬3‭ – ‬7‭ ‬mm,‭  ‬6‭ – ‬14‭ ‬mm,‭  ‬7‭ – ‬12‭ ‬mm,‭ ‬12‭ – ‬25‭ ‬mm; quando non la troviamo facilmente in vendita‭ ‬-se non online-‭ ‬proviamo presso un negozio per acquari in zona‭) ‬che ci sia scritto in etichetta:‭ '‬Lavata‭' ‬o simili‭ (‬oppure laviamola noi‭ ‬:-‭)); ‬il lavaggio per applicazioni orticole‭ (‬non solo per i pesci d'acquario!‭) ‬è importantissimo:‭ ‬significa che le particelle‭ '‬fini‭' ‬non sono incluse.‭ ‬La pomice non lavata può causare‭ '‬cementificazione‭' (‬le particelle si addensano e con l'acqua si compattano‭) ‬e trattenimento d'acqua superiore rispetto a quanto richiesto,‭ ‬e di conseguenza,‭ ‬inficiare lo sviluppo delle radici.
 
La pomice può assorbire acqua e nutrienti e dopo‭ ‬,‭ ‬non appena si asciuga il medium circostante‭ (‬torba/‭ ‬argilla...‭) ‬rilasciarli lentamente al suolo.‭ ‬Allo stesso tempo è virtualmente impossibile supersaturare la pomice cosicché mantiene l'aria nella zona delle radici e promuove lo scambio di gas.‭ ‬La natura grossolana della pomice e la sua permeabilità,‭ ‬ne fanno il medium ideale per quelle piante che sono specialmente sensibili all'eccesso di irrigazione.‭ ‬

Perfetta per l'idrocoltura,‭ ‬è spesso usata senza altri ammendanti per far radicare le talee.

Le radici delle piante sono organismi viventi che richiedono un rifornimento continuo di ossigeno‭; ‬l'introduzione di aria nel suolo,‭ ‬soprattutto se è bagnato è molto importante.‭ ‬Allo stesso modo,‭ ‬le radici sono in costante rilascio di anidride carbonica,‭ (‬tramite la respirazione‭)‬,‭ ‬che deve essere rimossa dalla zona delle radici.‭ ‬Le piante richiedono che questi gas siano forniti e poi esauriti attraverso i pori del substrato in cui vivono.‭ ‬Quindi,‭ ‬un buon terreno deve essere poroso per consentire lo scambio di gas,‭ ‬e insieme mantenere l'acqua in modo adeguato per soddisfare le esigenze della pianta.‭

Inoltre i granelli di pomice svolgono l'importante funzione di sito in cui i batteri nitrificanti si aggrappano‭ (‬in ogni piccolo poro‭) ‬convertendo l'azoto in forma riutilizzabile.‭ ‬Una roccia porosa come la pomice fornisce una grande quantità di superficie in un piccolo volume per massimizzare la densità microbica,‭ ‬lasciando spazi per la fuoriuscita di gas aiutando le piante ad assorbire i nutrienti e lo scambio di gas.

Gli ingranaggi di questo ciclo di crescita consistono di centinaia di specie‭ ‬-‭ ‬dai microbi,‭ ‬alle piante,‭ ‬ai piccoli vertebrati‭ ‬-‭ ‬collegate tra loro in una rete alimentare,‭ ‬che noi possiamo‭ '‬fabbricare‭' ‬per loro a partire dal lapillo.‭ ‬A differenza di qualche cosa nato dalla rivoluzione industriale,‭ ‬le macchine viventi hanno la capacità di organizzare,‭ ‬riparare e riprodursi.‭ ‬Esse offrono un approccio più economico,‭ ‬più pulito,‭ ‬privo di sostanze chimiche alternative.

Certe forme di azoto sono causate dalla rottura o dal decadimento di materiale,‭ ‬invece la pomice non si deteriora e quindi e non dobbiamo preoccuparci di avere troppi nutrienti disponibili al momento sbagliato.

La pomice non si compatta e non diventa‭ '‬molliccia‭'‬.‭ ‬Perfetta per moltiplicare ogni pianta da talea.‭ ‬Grazie poi alla sua caratteristica porosità le nuove radici si attaccheranno ad essa e per la sua leggerezza,‭ ‬le radici non veranno danneggiate quando le talee saranno estratte dal vaso,‭ ‬come spesso accade quando le talee di garofani,‭ ‬crisantemi,‭ ‬stelle di Natale,‭ ‬gerani,‭ ‬ortensie,‭ ‬ecc,‭ ‬vengono rimossi dalle miscele di sabbia.

Una talea di Echeveria attende di essere piantata in pomice vulcanica - Foto‭ © ‬Joan S.‭ ‬Bolton‬

Al primo sguardo la pomice è simile alla perlite,‭ ‬e naturalmente è stata usata in orticoltura più da lungo tempo della perlite,‭ ‬specialmente come componente per le invasature.‭

E‭' ‬importante notare come la perlite assorba i nutrienti e l'acqua solo in superficie,‭ ‬le parti interne sono impermeabili,‭ ‬perciò è usata allo scopo come materiale più fine della pomice.‭ ‬La perlite è sicuramente meno durevole della pomice,‭ ‬puoi romperla nelle mani con poco:‭ ‬prova invece con la pomice‭! ‬La perlite è originata dalla medesima roccia vulcanica,‭ ‬ricca in acqua e si origina col calore scoppiando come un popcorn per l'acqua contenuta,‭ ‬creando una sostanza molto porosa.‭ ‬La leca,‭ ‬anche,‭ ‬si trova facilmente in commercio,‭ ‬ma ha il difetto di deteriorarsi nel tempo e cementificarsi,‭ ‬come la pomice non lavata‭ ((‬dato comunque accettabile in vaso:‭ ‬dipende anche dal tipo di pianta che andiamo a coltivare:‭ ‬annuale,‭ ‬perenne...‭? ‬...pianta che andremo comunque a rinvasare periodicamente...‭)

Non genera calore,‭ ‬in quanto inerte:‭ ‬in modo che insetti e funghi non sono incoraggiati a propagarsi in essa.‭ ‬La superficie del materiale è ruvida,‭ ‬così le lumache e le chiocciole tendono ad evitarlo.

Concludendo e riassumendo‭ ‬:-‭)‬:
la pomice è stata usata con successo come ammendante per il radicamento,‭ ‬la propagazione,‭ ‬l'invasatura,‭ ‬la pacciamatura,‭ ‬le colture idroponiche,‭ ‬la germinazione,‭ ‬la crescita delle orchidee,‭ ‬il miglioramento del terreno in loco‭ (‬oltre che in vaso‭) ‬e per la gestione tappeto erboso...

Questo perchè:
-Allenta i terreni pesanti,‭ ‬come l'argilla‭ ‬-‭ ‬permettendo a aria e acqua di penetrare
-Trattiene l'umidità in terreni sabbiosi e argillosi‭ ‬-‭ ‬riducendo l'irrigazione del‭ ‬35%
-Non si deteriorerà,‭ ‬compattandosi o essendo dilavata‭; ‬è molto facile così dosare le concimazioni
-Ha PH neutro‭
-‭ ‬Non si decompone,‭ ‬è inodore:‭ ‬non attira ospiti indesiderati


Quindi quando ci domanderanno qual'è il tuo segreto con le piante‭?
Uso della pietra pomice e olio di gomito‭ ‬:-‭)

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