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L di... Ledum palustre: profumata pianta antizanzare

Ledum palustre Ledum palustre Foto © Un quadrato di giardino

Il Ledum palustre‭  ‬è una pianta acidofila,‭ ‬quindi vive bene in terreni torbosi e giardini boschivi.

Si moltiplica principalmente per talea semilegnosa in estate,‭ ‬ma anche da seme in autunno‭ (‬con alta umidità del terreno,‭ ‬sole e ph del terreno‭ ‬5.5‭)‬.
Resiste al gelo,‭ ‬dalle misure indicative di massima estensione‭ (‬che raggiunge lentamente‭) ‬di‭ ‬2‭ ‬m di larghezza per‭ ‬1,5‭ ‬m:‭ ‬un arbusto modesto le cui caratteristiche da apprezzare sono le foglie sempreverdi aromatiche,‭ ‬la fioritura‭ ‬-i fiori odorano intensamente del tipico profumo dolciastro e speziato di luppolo-‭ ‬lunga,‭ ‬da aprile a giugno,‭ ‬ed infine il fatto che sia un potenziale repellente e rimedio naturale per difendersi dalle  zanzare.

Il Canadian Pharmacists Journal già nel‭ ‬1874‭ ‬affermava:
‭«‬Un nuovo insetticida può sostituire il piretro:‭ ‬il‭ '‬Ledum palustre‭' ‬distrugge pulci,
cimici,‭ ‬pidocchi,‭ ‬scarafaggi‭ (‬e loro larve‭) ‬e molti altri insetti‭»‬.‭
Una tintura alcolica della pianta ottenuta dalla macerazione‭ (‬Nda:Tritato,‭ ‬e immerso in alcool per ottenere la tintura madre,‭ ‬NON bollito‭) ‬a cui è aggiunta un po‭' ‬di glicerina si dice che allontani le zanzare da qualsiasi superficie a cui è stato applicato.‭ ‬E‭ '‬anche descritto come rimedio per le punture di zanzara.‭ ‬Le foglie sono appese nell'armadio dei vestiti,‭ ‬al fine di respingere le tarme.‭ «‬La pianta fresca è meglio per tutti questi scopi,‭ ‬ma anche il secco è efficace.‭ ‬Provare la polvere dove avete infestazioni di dorifora della patata‭»‬.

Il nome originale latino è Ledum groenlandicum Oeder,‭ ‬e si può trovare descritto anche con altri nomi,‭ ‬quello che interessa a noi è che le piantine si possono trovare in commercio in Italia sotto il nome di Ledum groenlandicum‭ (‬google search vi aiuterà‭ ‬:-‭) ) ‬.

Le foglie di Ledum palustre contengono tannino,‭ ‬mircene,‭ ‬ledolo,‭ ‬allocaromadendrene,‭ ‬ciclocolorenone e terpeni‭ (‬e altre sostanze‭)‬,‭ ‬larvicidi e repellenti‭ (‬contenuti in molte altre piante‭ contro le zanzare)‬.‭ ‬E‭' ‬usato in fitoterapia‭  ‬ed in dosi massicce può risultare velenoso:‭ ‬i primi sintomi di sovradosaggio sono vertigini e disturbi della circolazione,‭ ‬seguiti da spasmi,‭ ‬nausea,‭ ‬paralisi e perdita di coscienza.‭ ‬L'odore semplice della pianta può causare mal di testa ad alcune persone.‭ ‬Niente allarmismi,‭ ‬sì alle raccomandazioni:‭ ‬con prodotti naturali spesso non è chiaro quali siano le dosi ottimali di equilibrio tra l'efficacia e la sicurezza‭; ‬il tè di Ledum palustre,‭ ‬ricavato appunto dalle foglie è stata una bevanda amata tra gli apache e tra gli eschimesi per molti anni:‭ ‬è noto che può causare sonnolenza,‭ ‬mal di stomaco,‭ ‬e agire come lassativo‭; ‬presso le tribù native americane questo tè era usato anche topicamente come un lavaggio per le ustioni,‭ ‬le ulcere,‭ ‬il prurito,‭ ‬la cute secca,‭ ‬la forfora,‭ ‬i pidocchi...‭ ‬per tutti i tipi di problemi di pelle.‭

Tuttora in medicina naturale è un rimedio minore utilizzato per il primo soccorso di ferite,‭ ‬tagli e abrasioni.‭ ‬E‭' utile anche per dolori articolari e reumatismi.‭
Le foglie inferiori a fine estate diventano rossastre:‭ ‬coloro che vogliono usarlo per la macerazione dovrebbero sceglierne le cime solo ora,‭ ‬in quanto in quel periodo dell'anno la pianta è meno tossica‭; ‬il resto dell'anno è potenzialmente antizanzare con la sola presenza in giardino,‭ ‬data appunto la presenza nelle sue foglie di olii volatili repellenti‭ (‬tenendo sempre presente che variano notevolmente con l'habitat e con la coltura‭)‬.

Usare con moderazione nei personali test di repellenza della zanzara tigre e se sfregato direttamente sulla pelle, anche come lenitivo‭; ‬in ogni caso consultare un medico qualificato prima dell'uso.

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